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Une histoire en images de l’industrie dans le Jura bernois

Des montres, des machines et des villageois

me 22.09.2021 19h00 CCL Entrée libre, collecte

Depuis le début du XVIIIe siècle, le Jura bernois est une terre d’industrie. Certaines sociétés emblématiques ont disparu, comme Excelsior Park et Tavannes Machines Co, ou se sont installées ailleurs, comme Blancpain, Chopard et Breitling. D’autres, nombreuses, y sont toujours présentes et rayonnent dans le monde entier, à l’image de Longines à Saint‑Imier, de Tornos à Moutier et de Sonceboz, dans la localité du même nom.

Ces entreprises d’hier et d’aujourd’hui sont présentes dans les mémoires de ceux qui y ont travaillé ou qui ont acheté les biens qu’elles ont produits. Elles s’inscrivent aussi dans le paysage et dans l’architecture, parfois de manière imposante, le plus souvent discrètement : des fabriques modestes et des ateliers ont essaimé dans la plupart des villages selon le modèle de l’industrialisation douce, connu dans d’autres parties d’Europe. Ce réseau dense de petites et moyennes entreprises, complété par quelques grandes entités, marque encore la région : aujourd’hui, près de la moitié des actifs travaille dans le secteur secondaire. C’est le double de la moyenne nationale.

Cette présentation retracera l’histoire de l’industrie dans le Jura bernois. Elle mettra l’accent sur l’horlogerie, la machine-outil, et les hommes et les femmes qui ont contribué à l’essor de ces secteurs centraux dans l’économie régionale. De nombreuses images et documents historiques seront projetés, afin d’enrichir le propos.

Joël Jornod est responsable du CEJARE (Centre jurassien d’archives et de recherches économiques), à Saint-Imier, et chargé de cours à l’Université de Fribourg. Docteur en histoire et en sociologie des Universités de Neuchâtel et de Toulouse–Jean Jaurès, il a consacré sa thèse de doctorat, intitulée La conquête des clients, à l’histoire des magasins Gonset. Spécialiste du commerce de détail et de la consommation, il s’oriente depuis quelques années vers l’histoire de l’industrie. Il est l’auteur d’une biographie de Louis Turban, graveur et doreur pour l’horlogerie à La Chaux-de-Fonds. En 2019, il a publié, en collaboration avec Pierre-Yves Donzé, un ouvrage sur l’histoire de la région sous le titre L’industrie en images. Un système technologique et industriel dans le Jura bernois, XIXe-XXIe siècle.

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